Самые обычны мушки-дрозофилы распространены в любой местности и способны осуществлять перелеты на весьма серьезные расстояния по абсолютно невзрачным территориям. Подобные способности этих насекомых были замечены специалистами давно, во время наблюдения за мухами в пустыне Мохаве. Уже тогда ученые обратили внимание на тот факт, что насекомые не теряются в пространстве несмотря на отсутствие нормальных простых ориентиров. И вот сейчас выяснилось: помогает не потеряется дрозофилам не что иное, как Солнце. Статья, рассказывающая о данном исследовании появилась в издании «Current Biology».

Выяснилось, что мухи могут ориентироваться по Солнцу

Команда ученых из Калифорнийского технологического института провела несколько лабораторных экспериментов, в которых «поучаствовали» мухи. Исследователи соорудили что-то вроде «симулятора полета», где подопытные были способны перемещаться сквозь виртуальное пространство, не имеющее никаких ограниченней. Мухи ощущали поток воздуха и могли взмахивать крыльями, однако на самом деле они все время оставались на одном месте.

В ходе данного эксперимента было замечено, что насекомые выстраивают собственный полет таким образом, чтобы яркое пятно на фоне (это было условным Солнцем) всегда располагалась к ним под одним и тем же углом. Кроме этого, мухи могли запомнить выбранную ориентацию. Они теряли ее в случае, когда «Солнце» на некоторое время выключали, однако с легкостью возвращались к правильному направлению после включения ориентира. И что интересно: каждое насекомое выбирало собственное направление. Так, все мухи летели в различные стороны, однако они точно знали куда именно.

Способность подобной ориентации на местности предполагает наличие специальных нейронов в организме. Ученые допустили, что в качестве их могут выступать клетки E-PG, которые недавно были обнаружены в мозге этих насекомых. После того, как Майкл Дикинсон (автор исследования) и его коллеги подавили работоспособность данных нейронов, дрозофилы оказались неспособны ориентироваться по Солнцу. Вместо того, чтобы выбирать точный угол и удерживать его, мужи стали направляться точно к свету.

Поделиться в социальных сетях