Около сорока лет назад исследователи из Швеции нашли в западной части своей страны палеолитическую стоянку Хасеби Клев. Там было обнаружено достаточно много различных находок, среди которых можно выделить более ста маленьких обгоревших пластинок, сохранивших на своей поверхности следы зубов. В результате химического анализа было выявлено, что данные пластинки — это фрагменты бересты. Охотники и собиратели тех времен использовали их для получения дегтя, применяя адгезивные свойства такого материала. Так, древние люди сперва размягчали маленькие кусочки бересты над огнем, а затем долго и очень тщательно жевали их, пока материал не становился достаточно густой и клейкой массой. А уже ее использовали для укрепления различного оружия у рукояти.

Ученым удалось выделить ДНК из самой древней жвачки

Коллектив археологов из Швеции и Норвегии во главе с Андерсом Гётерстрёмом (Anders Götherström) из Стокгольмского университета занимался изучением ДНК, попавшего в данные образцы вместе со слюной древних людей. И недавно в статье, опубликованной на сайте онлайн-библиотеки препринтов bioRxiv, специалисты продемонстрировали результаты собственной работы. Известно, что ученые занимались исследованием трех древних жвачек. И им удалось выделить ДНК из каждого образца, а также расшифровать ее. Специалисты рассказали, что ДНК принадлежали трем различным людям, возраст которых составлял от пяти до 18 лет. Одна из них была женщиной, двое других — мужчинами. В то же время археологи отмечают, что, исходя из обнаруженных на стоянке отпечатков, жеванием бересты занимались представители самого различного возраста.

Ученым удалось выделить ДНК из самой древней жвачки

a — изученные образцы берестовой жвачки (приведена шкала размеров в миллиметрах); b — расположение стоянки Хасеби Клев в Швеции / ©Kashuba et al., 2018

Благодаря полученной информации ученые с уверенностью могут говорить, что жители стоянки относились к скандинавским охотникам-собирателям, которые занимались добычей оленей на территории, в настоящее время принадлежащей Швеции и Норвегии. Происходило это около 8 000 лет назад. Однако самое важное, как отмечают исследователи, этот тот факт, что проделанная работа демонстрирует новую возможность изучения древнейших народов даже в ситуации, когда у ученых нет прямых останков представителей данных популяций.

Поделиться в социальных сетях