Известно, что несколько миллионов лет назад Млечный Путь столкнулся с какой-то иной галактикой. И вполне возможно, что спустя многие годы специалистам наконец удалось отыскать ее.

Около десяти лет назад исследователи высказали предположение, что неровности во внешнем газовом диске Млечного Пути могут быть результатом ее столкновения, случившемся множество лет тому назад, с карликовой галактикой. Тогда же астрономы провели расчеты, благодаря которым они выяснили, насколько массивной такая галактика должна была быть и на каком расстоянии она должна была располагаться. Однако все карликовые галактики, находящиеся рядом с Млечным Путем, не соответствовали результатам подсчетов.

Однако сейчас специалисты с большой долей вероятности отыскали ту самую галактику. Ввиду имеется галактика Antlia 2, которая была найдена год назад с помощью телескопа Gaia. Как отмечают исследователи, обнаруженная галактика как раз находится в той области, где, согласно расчетам астрономов, должна была располагаться вторая участница «аварии». Масса данной галактики также соответствует предположениям ученых. Кроме того, вероятное столкновение с Млечным Путем способно объяснить, почему в данный момент у Antlia 2 очень мало звезд. Так, по мнению специалистов большинство звезд могло покинуть пределы галактики как раз из-за этого столкновения.

Ученые нашли галактику, которая столкнулась с нашей множество лет назад

Галактика Antlia 2 показана на иллюстрации справа — в виде тусклого свечения около Млечного Пути

Для того, чтобы подтвердить, что Antlia 2 является той самой галактикой, астрономы сделали прогноз о том, где будут располагаться ее звезды в будущих данных Gaia. Однако получить данные сведения ученые смогут лишь спустя год или два.

С работой, посвященной данному исследованию, можно ознакомиться на сайте arXiv.org. А краткий обзор с результатами научной работы был представлен на портале ScienceNews.

Поделиться в социальных сетях