Предполагалось, что первые аппараты, отправленные на поверхность Марса чуть более 40 лет назад, добудут органические образцы. Однако их не удалось обнаружить. Исследователи предположили, что оборудование могло непреднамеренно их ликвидировать.

Свидетельства жизни на Марсе были случайно уничтожены

Аппарат миссии Викинг-1 успешно сел на Марс еще в 1976 году. Через несколько месяцев к нему добавился зонд миссии Викинг-2. Их целью была съемка, а также подтверждение наличия органических молекул на поверхности планеты, путем анализа образцов грунта. Представителям НАСА было известно, что на Марс периодически попадают метеориты, богатые углеродом, и космическая пыль. Это подразумевает наличие органических молекул на поверхности. Только вот полученные пробы не подтвердили данного предположения и показали полное отсутствие органики.

Доктор Крис МакКей, ученый из Исследовательского центра Эймса в Калифорнии и автор новой статьи, рассказывает, что те результаты стали полнейшей неожиданностью. Они никак не состыковывались с тем, что было известно ученым. Тем более, через некоторое время (в 2014 году) удалось найти «долгожданные» органические соединения с помощью марсохода Curiosity.

Свидетельства жизни на Марсе были случайно уничтожены

Так что же произошло? Для начала рассмотрим принцип работы отправленных на Марс. Для анализа почвы на данной планете каждый из зондов нагревал полученные образцы и разбирал вещества, который выпаривались в процессе. Опубликованный труд предполагает, что аппарат случайно сжег образцы (а вместе с этим и все следы органических соединений). Причиной поджога считается наличие в образцах перхлората — вещества, которое возгорается при высокой температуре.

Это не просто соображение или догадка, доктору МакКею удалось найти подтверждение собственной теории: среди данных проб был обнаружен хлорбензол. А такое соединение может возникнуть лишь во время сгорания молекул углерода с перхлоратом. Исследователь и его команда утверждают, что этот факт является свидетельством открытия Викингом органических образцов.

Однако полной уверенности все еще нет. Так, Мелисса Гузман, ученый из исследовательского центра LATMOS во Франции, выдвинула предположение, что найденный аппаратом хлорбензол не обязательно должен быть исходом горения образцов с поверхности Марса. Женщина утверждает, что он (или же сам перхлорат) мог быть доставлен на планету с Земли.

Поделиться в социальных сетях