Эвкалипт – вечнозеленое растение, которое относится к семейству миртовых. Они могут быть деревьями, а могут быть кустами. Из него иногда делают эфирные масла, а его ветки часто используются в флористике, где ими украшают букеты или же подчеркивают цвет определенных цветов.

Стало известны почему коалы могут есть эвкалипт

А еще они ядовиты. Листья эвкалипта настолько токсичны, что могут убить практически любого млекопитающего. Даже для человека они могут быть смертельно опасными. Единственное животное, которое их спокойно ест – коала. Узнать причину этого, а также понять, что именно есть у коал, что позволяет им питаться ядовитым растением решила группа австралийских генетиков.

Они секвенировали геном коалы, что найти в нем активные гены. Оказалось, что многие ткани в теле этих милых животных вырабатывают ферменты, которые окисляют токсические вещества, яды, а также способствуют их быстрому выводу из организма.

Ученые считают, что за время эволюции коалы смогли привыкнуть к ядовитой пище, выработать специальные ткани, которые выводят токсины, что привело к выживанию этого вида сумчатых. Как известно, Австралия – место, где очень много природных опасностей, огромная фауна, в которой встречаются, как и вегетарианцы, так и хищники. Потому каждый вид пытается занять некую нишу, которая им поможет спастись и продолжить свое существование. Так коала ест эвкалипт, который ядовит для других, а значит, у них не будет проблем с питанием.

Но это не все, что обнаружили ученые. Оказалось, что у этих сумчатых гораздо больше вкусовых рецепторов, чем у других видов млекопитающих. Это позволяет им моментально определить содержание воды в листьях и даже их калорийность.

Это очень важная особенность для этих животных, так как они в день вынуждены съедать как минимум 400 грамм листьев и спать около 22 часов. Потому, если бы не было таких вкусовых рецепторов, то их режим мог сбиться, что могло бы привести к постепенному вымиранию и исчезновению как вида.

Геном коал поможет ученым со всего мира лучше понять способности других животных к выживанию в различных условиях, что позволит в будущем защитить их от угрозы исчезновения по вине человека или же из-за других причин.

Поделиться в социальных сетях