Большое красное пятно Юпитера — это самый крупный и, наверное, наиболее известный ураган во всей Солнечной системе. Но серьезные бури иногда сотрясают и ряд других планет, в число которых входят Уран и Нептун. Еще 30 лет назад космический зонд Voyager 2 зафиксировал на планете Нептун Большое темное пятно — так был назван ураган, который передвигался со сверхзвуковой скоростью и собственными размерами мог сравниться с Землей. Данный атмосферный объект существовал около пяти лет, после чего постепенно рассеялся.

С тех пор астрономы не раз обнаруживали на поверхности Нептуна новые ураганы. Так, в сентябре прошлого года в северном полушарии планеты орбитальным телескопом Hubble было замечено новое (шестое, если считать с 1989 года) темное пятно антициклона. Спустя несколько месяцев ученые сумели провести более продолжительные исследования и узнали, что данный ураган набирает скорость, близкую к тысяче километров в час. Однако самым важным стал тот факт, что на примере именно этого урагана астрономы смогли в первый раз наблюдать зарождение бури в холодной и плотной атмосфере планеты.

Астрофизик из Калифорнийского университета в Беркли Майкл Вонг (Michael Wong) и несколько его коллег занимаются реализацией программы OPAL. В рамках данного проекта телескоп Hubble каждый год вел наблюдение за атмосферами внешних планет Солнечной системы. Продолжалось это с начала 2015 года и до момента прекращения существования телескопа. В статье, недавно появившейся в издании Geophysical Research Letters, специалисты обратили внимание на ряд фотографий Нептуна, которые были сделаны в период между 2015 и 2017 годами.

Специалисты наблюдали за рождением урагана на Нептуне

На предоставленных снимках нет большого темного пятна, которое можно рассмотреть на фото, сделанном в 2018 году. Однако на его месте заметны несколько относительно небольших облаков, сверкающих белым. Исследователи считают, что таким образом себя могут проявить кристаллы замерзшего метана, который был поднят из расположенных ниже слоев атмосферы антициклоном. Как подсчитали авторы статьи, подобные явления можно заметить на данной планете каждые четыре-шесть лет.

Поделиться в социальных сетях