Ученые изучили следы извержений криовулканов на Церере и выяснили, что под поверхностью данной планеты расположен подледный океан.

Первые снимки карликовой планеты, сделанные с помощью зонда Dawn около четырех лет назад, продемонстрировали две необычные структуры, ставшие для всех неожиданностью: удивительные пятна белого цвета, расположенные в кратере Оккатор, и странную пирамидальную гору Ахуна, высота которой составила четыре километра.

Открыта новая «океаническая» планета Солнечной системы

Позже исследователи узнали, что Ахуна — это древний и в настоящий момент уже потухший криовулкан, а белые пятна — это следы извержений. Также специалисты обнаружили залежи «чистого» льда, которые указывали на постоянное обновление поверхности планеты (в противном случае лед давно бы уже испарился).

На основании полученных данных ученые предположили, что в недрах Цереры может оказаться подледный океан, заполненный чем-то вроде рассола или же чистой водой, подогреваемой неизвестным источником.

По словам Марка Гессе (Marc Hesse) из университета Техаса в Остине (США) специалисты долгое время не могли понять, как на карликовой планете может существовать вода. Однако Гессе вместе с коллегами сумел решить данную загадку, исследовав химический состав выбросов “водяной магмы” и их физические свойства, а также характеристики самих “горных пород” Цереры. Для этого ученые разработали компьютерный аналог недр планеты и изучили ее поведение при различных долях запасов солей и соединений метана в подледном океане. В результате планетологи выяснили, что «водяная магма» криовулканов отличалась гораздо более медленным процессом застывания. Так, она сохраняла собственное жидкое состояние в течение примерно восьми миллионов лет с момента ее формирования.

Как отмечают специалисты, это указывает на наличие большого подледного водоема, скрытого под поверхностью планеты. И из-за высоких показателей температуры и давления, отмечаемых в глубинных слоях мантии Цереры, данный океан сможет просуществовать невероятно большой отрезок времени.

Поделиться в социальных сетях