Конодонт, или конодонтоноситель

На рисунке — конодонт, вымершее животное, спор о природе которого тянулся более полутора столетий. В 30-е годы XIX века российский палеонтолог Х. И. Пандер обнаружил в палеозойских породах микроскопические окаменелости, отдаленно напоминающие зубы некоторых рыб, но имеющие значительно более сложную и разнообразную форму. Их размер редко превышал 2 мм, а чаще всего не достигал 1 мм. Пандер назвал их «конодонтами», что можно перевести как «конические зубы». Он выделил больше пятидесяти типов конодонтов, различающихся формой и количеством зубчиков. Некоторые из них напоминали шипы, другие — гребни-расчески, третьи — миниатюрные листья. Палеонтологи считали, что конодонты — это зубы вымерших рыб, спикулы губок, элементы радулы моллюсков или даже покровные кожные шипы каких-то неизвестных животных.

Конодонт, или конодонтоноситель

Конодонтовые элементы из глин каменноугольного возраста, Московская область. Фото © А. Качалкин с сайта ammonit.ru

Истину удалось установить только в 1983 году, когда палеонтологи обнаружилив коллекции Института геологических наук в Эдинбурге (Шотландия) отпечаток тела червеобразного существа, похожего на современную миногу. В голове этого животного исследователи нашли целый набор различных конодонтов, составлявших сложно устроенную конструкцию — конодонтовый аппарат. Таким образом выяснилось, что конодонты — это действительно зубы, но не рыб или моллюсков, как считали ранее, а очень необычных примитивных хордовых. Этих животных выделили в отдельный класс Conodonta. Поскольку и сами животные, и их зубы оказались названы конодонтами, во избежание путаницы в современной литературе зубы чаще всего именуют «конодонтовыми элементами», а животных называют несколько тяжеловесным словом «конодонтоносители» (или «конодонтофориды»).

Конодонт, или конодонтоноситель

Отпечаток тела конодонтоносителя в коллекции Музея естествознания в ЛондонеМасштабная линейка показывает миллиметры, так что сохранившаяся часть тела — длиной всего 1,5 см. Фото с сайта nhm.ac.uk

Конодонтоносители имели вытянутое тело, небольшие плавники в хвостовой части и очень крупные глаза по бокам головы. Внешне они напоминали миног или щетинкочелюстных (морских стрелок). Конодонтовый аппарат находился в ротовой полости и был окружен мощными мышцами. Конодонтоносители были небольшими — в основном их размер не превышал 10 см, лишь самые крупные из них могли достигать 40 см. Большинство палеонтологов полагает, что конодонты были хищниками. Возможно, среди них даже были ядовитые формы: на некоторых конодонтовых элементах обнаружены небольшие борозды, очень похожие на борозды для впрыскивания яда в зубах современных ядовитых рыб и рептилий. Вес этому предположению придает наличие яда у современных щетинкочелюстных, которые, судя по всему, экологически сходны с конодонтами (см. картинку дня Челюсти морской стрелки).

Конодонт, или конодонтоноситель

Конодонтовые элементы из Подмосковных каменноугольных известняков. Фото © Ю. В. Яшунский с сайта ammonit.ru

Древнейшие конодонты известны из кембрийских слоев возрастом 525 миллионов лет. Это позволяет палеонтологам заключить, что бесскелетные конодонтоносители были первыми хордовыми, которые обзавелись зубами. Эти зубы состояли из фосфата кальция (гидроксиапатита), который темнеет при повышении температуры. Благодаря этому свойству конодонтовые элементы удобно использовать для нефтеразведки: по цвету конодонта можно понять, воздействию каких температур он подвергался и какова была концентрация органических соединений в породе, где он был захоронен — а это, в свою очередь, позволяет геологам судить о наличии месторождений нефти поблизости от места находки конодонтов.

Конодонт, или конодонтоноситель

Разница в цвете конодонтовых элементов в зависимости от нагрева и присутствия органических веществ (углерода). Рисунок из статьи A. G. Epstein et al., 1997. Conodont Color Alterationan Index to Organic Metamorphism

Но чаще всего конодонтовые элементы используются для биостратиграфии: поскольку в осадочных породах эти ископаемые очень многочисленны, а их форма быстро менялась в ходе эволюции конодонтоносителей, их удобно применять для расчленения осадочных пород и сопоставления слоев в разных регионах.

Конодонтоносители населяли моря на протяжении 325 миллионов лет — с раннего кембрия по самый конец триаса. Они исчезли во время катастрофического вымирания на границе триаса и юры. Оно не числится среди широко известных великих вымираний, но по количеству исчезнувших родов и видов почти не уступает знаменитому мел-палеогеновому вымиранию, уничтожившему динозавров. В конце триаса исчезли не только конодонтоносители, но и многие другие группы животных, а головоногие моллюски с наружной раковиной (аммоноидеи и наутилоидеи) оказались на грани полного вымирания, но все-таки сумели выжить. Причины этого кризиса до сих пор неизвестны. Непонятно также, что именно погубило конодонтоносителей.

Поделиться в социальных сетях