Чаще всего, животные имеют определенный окрас не просто так. Например, «полосатость» зебр выполняет защитную функцию (она охраняет их от различных паразитов). А вот почему кожа жирафов покрыта пятнами не было известно до последнего времени. Существовало несколько теорий, согласно которым такой окрас помогал им прятаться от хищников, нес функцию терморегуляции и даже способствовал коммуникации внутри вида.

Исследователи рассказали, зачем жирафам такая окраска

Так, 50 лет назад Энн Иннис Дагг, исследовательница из Канады, занимающаяся изучением животных, выяснила, что жирафы наследуют собственную окраску. Только вот провести анализ их кожного узора, похожего на почву, потрескавшуюся от невероятной жары, оказалось проблематичной задачей. Ученые заметили, что кожа жирафов имеет ровную пигментацию, однако сами пятна отличаются как формой и размерами, так и их расположением. Вот почему тогда специалисты не смогли проследить за процессом наследования окраса и трансформации его у следующего поколения.

Подобная работа была проделана лишь сейчас, благодаря использованию современных технологий распознавания образов на основе искусственного интеллекта.

В этой работе мы проанализировали данные о выживании и фотографии пятен масайских жирафов, — говорит профессор Университета штата Пенсильвания Дерек Ли (Derek Lee). — Мы показали, что паттерны расположения пятен влияют на выживаемость и наследуются, передаваясь от матери к ребенку.

Специалисты рассказали, что в целом они подвергли анализу более 30 пар самок и их детенышей, а также изучили записи почти о 260 жирафах, возраст которых составлял не более четырех месяцев. Особенности окраса рассматривались в зависимости от 11 характеристик, описывающих размер, форму и цвет пятен. Нейросети удалось выяснить, что две из данных характеристик (степень округлости пятен и четкость их границ) были идентичны у самки и телят. А это является непосредственным доказательством наследования таких черт.

Исследователи рассказали, зачем жирафам такая окраска

Также ученые сообщили, что степень выживаемости этих животных в первые месяцы жизни взаимосвязана с количеством пятен на шерсти детеныша и их расположением. Так, чем больше размер пятен и чем хаотичнее их расположение, тем ниже оказались показатели смертности. А основной причиной гибели молодых жирафов являются хищники, что подтверждает теорию о необходимости такого окраса для камуфляжа.

Поделиться в социальных сетях