Представители Университета Беркли ввели мышам ген, кодирующий рецепторный белок опсин, который отличается чувствительностью к зеленому цвету. Спустя месяц после процедуры животные уже могли ориентироваться в лабиринте с помощью восстановленного зрения. Как отмечают ученые, грызуны не стали видеть идеально, однако их зрение стало достаточно острым, чтобы получить возможность отличать символы на экране планшета. Авторы исследования рассчитывают, что через несколько лет они смогут испытать данный метод на человеке.

Грызунам вернули зрение с помощью генной терапии

По словам специалистов, дегенерация сетчатки возникает как в результате различных болезней, так и по причине неизбежных возрастных изменений. Как отмечают ученые, с таким явлением сталкивается каждый десятый человек, возраст которого превышает 55 лет. Кроме того, более полутора миллиона представителей населения Земли страдает от врожденной слепоты. В ряде случаев единственным выходом из такой ситуации является установка зрительного имплантанта. Однако в настоящее время назвать их совершенными нельзя.

Обычно различные нарушения приводят к гибели светочувствительных клеток глаза, палочек и колбочек. Но в то же время деградация редко касается других типов клеток сетчатки, например, ганглионарных, получающих сигнал от фоторецепторов, и биполярных, собирающих сигналы от предыдущих клеток и передающих их в мозг. Наделить данные клетки дополнительными функциями светочувствительности можно с помощью генной терапии.

Для этой цели ученые применили частицы аденоассоциированного вируса (AAV), который обладает способностью встраиваться в геном человека и не вызывать при этом серьезных болезней. Специалисты модифицировали данный вирус таким образом, чтобы он смог связываться с ганглионарными клетками сетчатки. После этого были внесены клетки ДНК, способные кодировать ген опсина, который и несет ответственность за чувствительность к свету зеленой и желтой частей спектра.

Данная операция была проведена на грызунах и после нее их ганглионарные клетки стали синтезировать чувствительный белок, регистрировать свет и отправлять зрительные сигналы дальше по цепочке.

Поделиться в социальных сетях