В электронной микроскопии была разработана совершенно новая технология, которая дает возможность не просто разглядеть атомы, а еще и изучить их некоторые свойства. Подход получил название EMPAD (electron microscope pixel array detector). Данная технология была применена для исследования двух слоев дисульфида молибдена толщиной в один атом каждый. Они были расположены немного наискось один над другим — это позволяет легко рассмотреть их каждый атом. EMPAD удалось достичь рекордного разрешения подобного изображения.

Журнал «Nature» утверждает, что специалисты зафиксировали расстояние в 0,039 нанометров. Полученное значение даже ниже, чем размер наиболее мелкого атома. Чаще всего размер атомных соединений составляет 0,1-0,2 нанометра.

Один из авторов исследования, профессор Сол Грунер, утверждает, что данная линейка является самой маленькой во всем мире. Разрешающая способность оборудования даже на низких мощностях была настолько хорошей, что команде удалось заметить нехватку одного атома серы в слоях дисульфида молибдена. Грунер отметил, что возможность увидеть дефект в решетке невероятно поразила его.

Электронный микроскоп получил совершенно новую разрешающую способность

Технологию установили на другие микроскопы, которые находятся на территории кампуса Корнеллского университета, и провели ее испытания на всевозможных мощностях. Способность электронного микроскопа обнаруживать электроны схожа с тем, как традиционная камера видит фотоны. Именно возможность разработанной технологии замечать и направление, и скорость входящих электронов дает возможность получить удивительно высокое разрешение. EMPAD удачно прошел испытание интенсивными лучами, которые могут содержать около миллиона электронов.

«Аналогия, которую я люблю использовать — автомобиль, который едет на Вас ночью, — прокомментировал последний факт Грунер. — И Вы смотрите на приближающийся к Вам свет, и не можете рассмотреть номерной знак между фарами без того, чтобы Вас ослепило».

Разработчики утверждают, что данная технология может найти применение в работе с живыми клетками. То, что энергия электронного луча значительно ниже, чем используемая в электронной микроскопии, применение EMPAD во время наблюдения за процессами в клетке не причинит ей никакого вреда.

Поделиться в социальных сетях