Дыхальце муравья

На этой микрофотографии, сделанной с помощью сканирующего электоронного микроскопа и затем раскрашенной, запечатлено дыхальце муравья шириной всего 35 мкм — это тоньше, чем волос человека! Дыхальце ведет в трахею — одну из множества тонких ветвящихся трубочек, которые проходят через все тело насекомого и образуют его дыхательную систему, чаще всего открыто сообщающуюся с окружающим воздухом. Лишь у некоторых водных личинок трахейная система закрыта, и тогда кислород подается туда с помощью трахейных жабр, которые улавливают его из воды. Основа трахей, как и других жестких частей насекомого, собрана из хитина: тонкая хитиновая выстилка укреплена более толстыми хитиновыми же кольцами.

Дыхальца у муравьев бывают разной формы — например, круглой (как на рисунке вверху) и щелевидной. Что интересно, форма дыхалец является одним из диагностических признаков, по совокупности которых можно определить род муравья.

Дыхальце муравья

Два рода муравьев, которые отличаются между собой строением мандибул (кружок слева) и формой дыхалец (кружок справа): А — представитель рода Pseudoponera, обладающий мандибулами с базальным желобком и щелевидной формой дыхалец, В — род Rasopone с мандибулами без желобка и круглыми дыхальцами. Фотография из определителя муравьев-понерин, составленного на основе статьи C. A. Schmidt, S. O. Shattuck, 2014. The higher classification of the ant subfamily Ponerinae (Hymenoptera: Formicidae), with a review of ponerine ecology and behavior

Эта фотография была представлена на втором ежегодном конкурсе научного искусства, который каждую весну проводит Лаборатория аналитики и наноматериалов Чапел-Хилл. Автор фотографии Адам Шилдс (Adam Shields) назвал ее «Сарлакк»: дыхальце напомнило ему пустынное чудовище из фильма «Звездные войны» (см. Sarlacc).

Поделиться в социальных сетях