Психоактивное вещество МДМА (экстази) обладает целым рядом оказываемых на человека воздействий, среди которых иногда можно заметить появление у людей чрезмерного дружелюбия. Предполагалось, что за это отвечает увеличение содержания гормона серотонина, способствующего укреплению социальных навыков и стимулирующего эмпатию. А экстази блокирует работу транспортного белка, который в нормальном состоянии убирает «лишние» молекулы серотонина.

Для изучения механизмов эмпатии ученые «накормили» осьминогов «экстази»

Некоторое время назад биолог из Медицинской школы Университета Джонса Хопкинса Эрик Эдсингер в соавторстве с другим ученым обнаружил, что в ДНК осьминогов находится ген, схожий с человеческим геном транспортного белка. Этот факт позволил специалистам провести исследование для выяснения, принимает ли серотонин участие в стимулировании просоциальной активности у осьминогов.

Во время эксперимента осьминог O. bimaculoides был помещен в аквариум с тремя отсеками. В центральном находился он сам, слева был отсек с занимательным предметом, а «в комнате» справа находился другой осьминог. Последнего пришлось привязать с помощью сетки, чтобы он не мешал проведению исследования. Сперва у подопытного моллюска проанализировали стандартный уровень дружелюбия. Для этого ученые обратили внимание на то, какой из отсеков аквариума вызвал у осьминога больший интерес, и сколько времени головоногий провел в каждом из них. Как отметили специалисты, на данном этапе подтвердился тот факт, что осьминоги предпочитают уединенность и не стремятся к общению с сородичами.

Для изучения механизмов эмпатии ученые «накормили» осьминогов «экстази»

Затем подопытных осьминогов на десять минут опустили в сосуд, наполненный раствором экстази, после чего их вернули в аквариум для эксперимента. И на этот раз моллюски стали проявлять гораздо больше дружелюбия и активно «общались» с другим осьминогом, постоянно трогали его щупальцами.

«Несмотря на анатомическую разницу между мозгом человека и осьминога, мы показали, что между ними существует немало сходств в работе гена белка — транспортера серотонина», — добавляют авторы работы.

Поделиться в социальных сетях